Как я охотился на пуму, или из Калифорнии в Калифорнию через 6 штатов

Как я охотился на пуму, или из Калифорнии в Калифорнию через 6 штатов.

Писать про неудачную охоту не собирался и не буду, но тезисы по этой поездке могут быть использованы кем-то с точки зрения ненаступания на грабли.

Судьба занесла меня в Америку. Цель – посещение выставки SafariClubInternationalв Лас-Вегасе и сопутствующая охота, хоть на кого-нибудь из американских зверей. Именно местных, а не на тех, которых можно добыть в Африке, Новой Зеландии, Европе или у нас. А их не так много, навскидку можно назвать, пожалуй, лишь вилорогую антилопу (pronghorn), снежного козла (goat), белохвостого (whitetail) и чернохвостого оленей, да несколько видов барана, включая гривистого (aouodadsheep) и Далла… ну и, конечно, пуму. Но тут возымели действие следующие обстоятельства:

1.  Выставка SCI организуется уже много лет в относительное охотничье межсезонье, в феврале, для удобства многим охотникам и аутфиттерам. Это сразу отфильтровало из перечня возможных для меня трофеев практически всех копытных.

2.  США – очень охотничья страна, где владеть оружием учат еще с пеленок, во многих штатах вопросы, связанные с владением и использованием всех видов оружия, предельно упрощены для удобства граждан, а охота является наиболее распространенным увлечением, настолько обыденным, как поход в магазин. Поэтому зверья в природе много. Но и поэтому же распространены необычные в нашем понимании способы охоты, направленные как раз на усложнение начальных условий для охотника, чтобы это не выглядело, как покупка в магазине. Практически все поголовно, включая женщин и детей, охотятся с луком, и велико число охотящихся с дульнозарядным старинным оружием, реплики которого массово производятся в наше время. Неспортивная охота с применением полуавтоматического оружия распространена только в отношении птиц, - уток и гусей, - гладкоствольного. Законодательно же разделены и сроки охоты на различную дичь, где до 90% разрешенного времени года отведено именно для лучников. Я же, как представитель российских охотников, лишенных возможности практиковаться в стрельбе по дичи из лука, и, естественно, необходимых навыков для уверенной стрельбы, вынужден был выбирать только из того, что осталось для владельцев нарезного.

3.  Как я уже сказал, меня не интересовали ни бурые, ни черные медведи, с которыми я в достатке мог пообщаться у нас на Камчатке и Дальнем Востоке, ни благородные олени, ни карибу.

Поэтому все, что мог предложить аутфиттер, - попробовать охоту на самца пумы, которого здесь называют горным львом, или BigTom, по аналогии с героем известного мультика про Тома и Джерри. Поскольку переговоры заняли более двух месяцев, и рискуя совсем меня упустить в качестве клиента, меня ни кто не предупредил, что это совсем конец сезона охоты на пуму, и охота может теоретически состояться только при стечении обстоятельств, среди которых основное – благоприятная погода. Способ охоты прост. Поскольку горный лев живет в распадках гор и предгорий, а рацион его составляют в основном живущие там же белохвостые олени, он, преследуя их, ночью часто переходит ущелье по низу, перебираясь с одного склона на другой. Основная задача – обнаружить его свежий предутренний след на снегу. После этого на след ставится свора специально обученных собак, которые загоняют кота на дерево. Охотнику остается только быстро подойти и выстрелить, пока хищнику не надоело сидеть и он, порвав пару-тройку собак, не убежит дальше. Сразу скажу, что мне честно дали очень хорошего парня по имени Лавой Эборн в качестве гида и проводника. Он честно выполнил все, от него зависящее. Мы каждый день встречались около 5:00 утра, ехали, до куда можно было доехать, на его пикапе с собачьими клетками и снегоходом на прицепе, внимательно осматривая каждый распадок на границе Айдахо и Вайоминга (одна лицензия дает право охотиться в обоих штатах), затем, когда приходилось бросить автомобиль, пересаживались на снегоход, а где не мог уже пройти и он, двигались пешим порядком, переходя горные речки и сугробы, карабкаясь на кручи. Следов видели немало, но либо они были старыми, либо оставлены самками с котятами. Лишь однажды наткнулись на молодого кота, который задрал зайца и удрал на такую отвесную скалу, на которую ни я, ни Лавой, не рискнули забраться, не говоря уже про то, чтобы пустить туда свору. Так продолжалось 3 дня, пока либо зима давала под конец немного снежной пороши, либо утренний молочный туман давал обильный иней, способный показывать следы. А потом погода изменилась, стало идеально ясно, как для пикника. Днем солнце притопило снег, а ночью, разумеется, подморозило и образовалась корка, на которой ни какой кошачий след уже не отпечатывается. Искать продолжали до последнего, надеясь на чудо, и даже предлагалось продлить еще на день, но смысла уже не имело. Как рассказал Лавой, в этой местности за минувший сезон было добыто уже 17 котов, и чтобы гарантированно не остаться без добычи в течение одного-двух дней, надо приезжать в начале декабря. Мои попытки привлечь для параллельного поиска в альтернативных ущельях, или даже наблюдений в ночное время, дополнительных людей - не увенчались успехом. Мы встречались с несколькими группами знакомых егерю местных охотников, но получили в итоге лишь советы и сочувствие в неудаче. Звонки и электронные письма устроителям также не возымели успеха, дополнительного персонала у них нет, и вся надежда была именно на Лавоя, для которого это вторая не состоявшаяся охота за всю его 15-летнюю историю приема платных клиентов, приезжающих всю зиму практически еженедельно. Как и было обещано, было перевидено и перефотографировано огромное количество лосей, оленей, лис и зайцев, но главный объект так и не был найден. Деньги также не вернули. Организатором, найденным через интернет, выступили Outdoors International, исполнителями, нанявшими Лавоя, - SmokeyCanyonOutfitters. Может, во многом, конечно, сам виноват, это была первая самостоятельно заказанная охота в США, не на кого было опереться в этой стране. Зато теперь есть персональный контакт Лавоя.

Кстати, сама выставка, из-за которой я лишился стольких вариантов охоты, желая все объединить в одну неблизкую поездку, разочаровала. Возможно, я слишком многого от нее ждал после лавины восхищения на почве нюрнбергской IWA. Здесь, в Вегасе, площадь выставки даже уступает примерно вдвое нашей московской в «Крокусе», участники разбросаны хаотично – производители, продавцы, аутфиттеры и таксидермисты в общей куче, представлено оказалось только 3-4 производителея пуль (это в стране, где не охотится только совсем ленивый!), 2-3 оптических прицелов и столько же оружия. Приобрести понравившийся товар можно на примерно 5% стендов, у остальных – образцы, по которым предлагается заказать товар с доставкой в течение 3 дней.

Но удачной оказалась идея взять прокатный автомобиль, это сэкономило много и времени, и нервов, не говоря уже о том, что все равно пришлось бы что-то делать для прибытия в место охоты, т.к. Лавой, привязанный к собакам, не мог нас встретить и обеспечить трансфер из аэропорта Салт-Лейк-Сити, если бы мы воспользовались воздушным транспортом. Весь маршрут выглядел так: прилет из Шереметьево прямым рейсом в Калифорнию (Лос-Анджелес), и тут же отъезд в Неваду, в Лас-Вегас на выставку. Из него зацепили маленький кусочек Аризоны с осмотром Гранд Каньона, далее Юта, мимо Салт-Лейк-Сити, и к ночи в Айдахо, где в маленьком горном городишке Монтпельер остановились в мотеле ClowerCreek (можно перевести, как ручей с клевером по берегам). В городке единственная приличная едальня со вкусными стейками, на его дальней окраине. Глянули одним глазком на Вайоминг по мере перемещения на охоте. После охоты – обратно. Заехали на границе Невады и Калифорнии красивейшее озеро Тахо, в Калифорнии посетили Национальный парк Гигантских Секвоий (деревья диаметром с паровоз). Опять попали в Лос-Анджелес, специально посмотреть на знаменитую надпись «Голливуд» и пройтись по «Аллее звезд», которая, признаться, не впечатлила совсем. Вечером это сборище бомжей и наркоманов, люди спят прямо на тротуаре и падают от передоза на мостовую, сирены полиции, крики и разборки пьяных и хулиганья… Поспешили оттуда в Сан-Франциско, но в знаменитый после фильма «Скала» Алькатрас попасть не удалось, туда надо, оказывается, брать билеты за неделю вперед. Зато приобщились к местной действующей достопримечательности – горному трамваю, двигающемуся не за счет электричества, подающегося через верхний токоприемник, а держась за трос, протянутый под дорогой между рельсами, и приводимый в движение единым машинным отделением в городе через систему, опять-таки, подземных блоков, роликов и полиспастов. Ну и под конец рванули погреть кости в Сан-Диего с его двумя гигантскими зоопарками. Обратный вылет – опять из Лос-Анджелеса, здесь все это рядом. Каждое место багажа оказалось проверено, и даже пакеты с содержимым внутри багажа содержали по возвращении аккуратные листочки с извинениями на английском и испанском. Впрочем, ни чего не пропало, препятствий для вывоза любой аммуниции, не содержащей взрывчатые и огнеопасные вещества, либо явных частей оружия, нет. За все время путешествия коренных индейцев (вернее, пародию на них) видели только однажды, где-то на границе Невады, в лице нескольких человек, одетых в обноски, вокруг хилых задрипанных лачуг и пары полуразобранных ржавых джипов. На мой вопрос об аборигенах Лавой ответил, что ни в Айдахо, ни в Вайоминге (хотя этот штат вместе с Делавэром известен был своими резервациями на рубеже прошлого века), не встречал.

Вот такие дела. Всем удачи.